Витамин C: знакомый незнакомец

Уникальным представителем класса жизненно важных веществ является витамин C. Широчайшая распространенность в животном и растительном мире, колоссальное значение в лечении и профилактике заболеваний делают его поистине магическим соединением.

Что такое витамин C

По химической структуре витамин C является одним из изомеров аскорбиновой кислоты. Относительно простое строение позволило выделить и очистить его одним из первых витаминов, всесторонне изучить его свойства и характеристики, синтезировать в масштабах, несравнимых с объемами производства других членов этой группы.

Вещество представляет собой кристаллический порошок белого цвета и с кислым вкусом, хорошо растворяется в воде. Необычным является то, что этот витамин человек может потреблять в граммовых количествах (почти как сахар) практически без вреда для здоровья – вещество легко выводится из организма.

До сих пор ведутся споры о том, кому же принадлежат лавры первооткрывателя этого соединения, о причинах его высокого содержания в растениях, роли в организме животных.

Где содержится витамин C

Спецификой витамина C является то, что многие организмы, включая человека, не могут синтезировать его самостоятельно. Так, в организме крысы достаточное количество этого соединения, а вот у морских свинок – нет. С рождения человек зависит от поступления витамина C извне. В качестве животного источника при этом может выступать только молоко и печень. Основным же поставщиком служат овощи и фрукты. Наиболее богат витамином C шиповник (около 1 г на 100 г плодов), 100 г черной смородины содержит 200 мг вещества, кочанной капусты – 186 мг, лимонов – 50 мг, яблок и моркови – по 6 мг.

Кулинарная обработка, в том числе и простое измельчение, снижает содержание витамина. Кроме того, один из ферментативных процессов превращения аскорбиновой кислоты катализируется ионами некоторых переходных металлов, вот почему не следует использовать для готовки блюд из овощей и фруктов посуду из железа или меди.

Применение витамина C
Широкий спектр химических свойств витамина C делает его интересным не только с точки зрения ученого-химика или биохимика, но и обуславливает возможность применения во многих областях промышленности и сельского хозяйства. Так, было показано, что большие количества этого вещества стимулируют рост корней и прорастание семян. Обрызгивание растений раствором аскорбиновой кислоты способно защитить их от разрушающего воздействия загрязненной атмосферы городов. Также витамин С используется в качестве добавки к кормам животных и рыб, не способных к самостоятельному биосинтезу соединения, что имеет значение, например, в развитии прудового рыбоводства. Применение аскорбиновой кислоты в пищевой промышленности обусловлено несколькими аспектами. Во-первых, добавка витамина повышает питательную ценность продукта за счет увеличения его природного содержания или компенсации потерь в процессе приготовления, улучшает вкусовые качества. Во-вторых, антиоксидантные свойства данного вещества позволяют увеличить срок хранения продуктов. Добавка «аскорбинки» в мясо дает возможность производителям снизить количество нитритов, используемых для улучшения цвета, одновременно подавляя образование из последних канцерогенных веществ. Также аскорбиновая кислота повышает качество теста для выпечки, используется в фотографии, технологии производства металлов, полимеризационных процессах.

Витамин C в медицине

Наиболее актуальной областью применения витамина C оказывается медицина. Самым грозным проявлением недостатка такого вещества является смертельное заболевание – цинга. Сейчас нам трудно представить весь масштаб катастрофы, поражавшей средневековых мореплавателей: Васко де Гама потерял около половины своей команды во время огибания мыса Доброй Надежды из-за этой болезни. На сегодняшний день цинга стала исключительно редкой проблемой, однако, некоторые ее проявления встречаются до сих пор.

Типичными симптомами недостатка витамина C являются:

  • депрессия;
  • утомляемость и слабость;
  • кровоточивость десен;
  • образование гематом;
  • плохая заживляемость ран и медленное срастание переломов;
  • суставные боли;
  • анемия (витамин C необходим для усвоения железа);
  • зубные патологии и др.

Суточная потребность в витамине C варьируется от 35 мг у младенцев и до 150 мг у людей почтенного возраста.* Доказано, что его прием в дозе около 70 мг в день немного снижает риск и облегчает протекание простудных заболеваний. Также если принять витамин С после значительного переохлаждения (по грамму четырежды в сутки), можно предупредить заболевание.

В медицинских целях витамин C может использоваться как в качестве самостоятельного препарата, так и входить в комбинированный состав многих фармацевтических средств. Примером препарата, содержащего кроме противовоспалительного и болеутоляющего компонента, так же и витамин С, является антисептик при воспалении и боли в горле - Анти-Ангин Формула. Выпускается препарат в форме спрея, пастилок и таблеток для рассасывания. Но только в состав форм для рассасывания, которые рекомендованы взрослым и детям с 5 лет, входит витамин С. Анти-Ангин Формула быстро снимет воспаление и устранит боль в горле, ускорит выздоровление, за счет стимуляции витамином С собственного иммунитета.

Если заболевание все-таки настигло Вас, не занимайтесь самолечением, только врач может подобрать подходящую терапию и средства лечения.

*Источник: "Витамин С: Химия и биохимия", авторы Девис М., Остин Дж., Патридж Д.

Читайте также: